3 Апреля, 2020

COVID-19: мнение эксперта-вирусолога

Вирусолог из Университета Кентукки Ребекка Датч, занимающаяся изучением вирусов и этапов развития инфекционного процесса, входит в объединенную группу экспертов по научным исследованиям COVID-19. На днях она дала интервью, в котором ответила на самые волнующие вопросы о коронавирусе. Ниже приведены основные тезисы беседы, опубликованные 2 апреля на сайте University of Kentucky. Существует высокая степень уверенности в том, что источником COVID-19 послужили летучие мыши. В исследованиях, опубликованных 5 лет назад несколькими группами вирусологов, высказываются предположения о том, что коронавирусы летучих мышей могут быть опасны для людей. Для этого им нужна была естественная мутация, и сейчас это случилось. COVID-19 – это третья крупная эпидемия коронавируса животного происхождения. Первой была эпидемия ТОРС в 2002 году, второй ‒ MERS в 2012 году. В вирусологии существует понятие «базовое репродуктивное число» — R0 — это среднее количество людей, которое может заразиться от одного инфицированного человека. Так, R0 сезонного гриппа составляет 1-2, испанского гриппа – 2,8. Значение R0 COVID-19 в настоящее время оценивается в 3 балла. Однако заразность новой коронавирусной инфекции значительно уступает кори – R0-показатель последней равен 12-18. Существуют предположительные данные, что около 20-35% пациентов являются бессимптомными носителями инфекции. Наблюдения за эпидемией в Китае позволяют сделать выводы, что молодые люди гораздо более склонны к бессимптомному или легкому течению COVID-19. Вместе с тем, течение инфекции утяжеляется у пожилых людей или тех, кто имеет сопутствующие проблемы со здоровьем. Вполне вероятно, что некоторые люди обладают достаточно сильным иммунитетом, чтобы побороть вирусную инфекцию, даже не заметив этого. Для того чтобы жить, вирусы должны распространяться в популяции, т. е. переходить от одного человека к другому. Лучшие условия для распространения респираторных вирусов – это скученность людей. Чем дольше люди разобщены и меньше общаются между собой, тем быстрее наступает спад инфекции. Вот почему так важно сегодня соблюдать социальное дистанцирование. Существует любопытная теория Ральфа Барика – ведущего коронавирусолога в мире. Он полагает, что в недалеком будущем Sars-CoV-2 будет одним из наших обычных сезонных вирусов простуды. Его предположение основывается на том, то большинство людей переболевают вирусными инфекциями в детском возрасте и затем сохраняют частичный иммунитет к ним в течение всей жизни. Если значительная часть детей столкнется с коронавирусом до 10-летнего возраста и выработает иммунитет, то в будущем не будет таких массовых эпидемий, которые мы имеем сейчас. В долгосрочной перспективе COVID-19 может стать одним из обычных вирусов, которые мы знаем, но будет гораздо менее опасным.На сегодняшний день коронавирус ведет себя вполне предсказуемо и стабильно. Каждый раз, когда вирус размножается, он делает копии РНК, что может приводить к некоторым ошибкам. Однако на текущий момент критических мутаций коронавируса не зафиксировано.