22 Августа, 2018

Красный или желтый: тест выявит поддельный антибиотик

Антибиотики с времени своего появления спасли миллионы жизней, и до сих пор люди, покупая их в аптеке, ожидают, что препарат им быстро поможет. Однако если в развитых странах почти всегда продают действительно оригинальные средства, то в некоторых других ситуация обстоит иначе, и дорогое лекарство могут разбавить или подсыпать в порошок дополнительных ингредиентов, которые не будут видны невооруженным глазом, но сильно снизят эффективность препарата. Это опасно и для самого пациента, и для его окружения, так как «недобитые» бактерии будут вырабатывать устойчивость к средству. Распространение антибиотикорезистентности – серьезная проблема. По оценкам Всемирной организации здравоохранения до 10% лекарств по всему миру – подделка, а из антибиотиков – до 50%. Специалисты из Университета штата Колорадо (Colorado State University) предложили простой и дешевый способ определить, действенен ли препарат – или его чем-то разбавили для снижения стоимости. Все, что нужно будет для этого сделать – это развести антибиотик в воде и поместить в этот раствор бумажную полоску. Если она станет желтой – антибиотик не разбавлен, красной – перед человеком подделка. Работает это следующим образом: бактерии производят энзимы под названием бета-лактамазы, которые могут прикрепляться к молекулам антибиотика. Таким образом микроорганизмы борются с антибактериальными препаратами. Бумага, из которой сделана тест-полоска, пропитана нитроцефином – это вещество меняет цвет, взаимодействуя с энзимом. Соответственно, в растворе, где антибиотика много, цвет почти не меняется – антибиотик взаимодействует с энзимом, и нитроцефин не успевает проявить себя. Если же лекарство некачественное – бактерии «побеждают» антибиотик, выделяя энзимы, которые затем вступают в реакцию с нитроцефином, окрашивая бумагу в красный. Кроме того, в тест-полоске также есть индикатор кислотности – дополнительное предостережение для пользователя. Преимущества способа – в легкости и скорости. Тестирование занимает всего 15 минут. Для проверки своей разработки ученые предложили пяти людям, не имевшим представления о том, что они делают, проверить 32 образца антибиотиков. В 29 случаях участники дали верный ответ. В будущем ученые планируют совершенствовать тест, так как в некоторых случаях его результаты могут вызывать сомнения у пользователя. В частности, аспирин дестабилизирует реакцию энзимов и нитроцефина, поэтому бумага становится не такой красной, как должна бы быть.