28 Ноября, 2018

Почему в старости женщины болеют чаще, чем мужчины?

Группа ученых-генетиков из Эксетерского университета выдвинула предположение, что более слабое здоровье женщин в старости по сравнению с мужчинами объясняется генетическими особенностями. Руководителем проекта выступил проф. Д. Хоскен. Результаты исследования были представлены сегодня в журнале Nature Communications. Уже многие годы ученые пытаются узнать, почему пожилые женщины более склонны к болезням, чем мужчины. При этом особенно удивительным этот феномен кажется в сочетании с более высокой смертностью среди мужского населения. В своей новой работе специалисты предположили, что возможным объяснением может быть изменение активности генов в пожилом возрасте – по их мнению, некоторые гены способствуют здоровью одного пола и подрывают здоровье другого. Ученые использовали математические модели и провели эксперименты на мухах, чтобы продемонстрировать, что некоторые гены способны быстро распространяться, если они активизируются после выхода женщины из репродуктивного возраста. Исследователи пояснили, что подобные гены есть у обоих полов, однако они стремятся направлять развитие женских и мужских организмов в разных направлениях, в результате чего их деятельность может быть полезна для одного пола и не полезна – для другого. После достижения возраста менопаузы, когда передача генов уже не происходит, большую активность проявляют «мужские» гены, которые могут негативно сказываться на женском здоровье. Исследователи отметили, что состояние здоровья и уровень смертности – не одно и то же, и накопление «мужских» генов в пожилом возрасте обусловлено тем, что сильная половина человечества остается способной к размножению и после того, как женщина входит в стадию постменопаузы. Данные, полученные в ходе экспериментов на мухах Drosophila, подтвердили результаты расчетов с помощью математической модели. Новая информация может стать ценным вкладом в развитие генетики.